Voice of Americaは英語初心者に優しいリスニング学習ができる


インターネット上で海外ニュースなどを見れば無料で英語のリスニング学習ができるのはわかったけど、いざ試してみるとスピードが速くてついていけないという方は多いのではないかと思います。アメリカやイギリスの英語に直接触れられるのがニュースやインターネットラジオサイトの大きな魅力ですが、日本人向けに作っていないというのが英語学習の大きなハードルになってしまいますよね。


しかし、ネイティブが運営するサイトでも、Voice of America(略してVOA)というサイトは、この常識を覆す親切設計なサイトで、初心者にもおすすめできるものとなっています。



Voice of America(VOA)とはどんなサイト?


Voice of America(VOA)というのは、アメリカの英語放送のサイトです。ネイティブスピーカー向けのニュースサイトでありながら、非ネイティブの人向けにも同じ内容のニュースを提供しています。我々日本人にとっては非常にありがたい存在であることに間違いはありません。


ナチュラルスピードで流れるような普通のニュースを、英語学習者向けに速度を落として放送してくれるコンテンツがたくさん用意されています。使用される語彙が1,500語くらいのシンプルな英語をゆっくりと話してくれ、リスニングの学習がとても効率的に学習できるようになっています。CNNなどの本格的な英語ニュースを聞けるようになりたいと思っている方には、最適なものとなると思います。


英語のリスニングをしていると、ネイティブの言っていることが速すぎて挫折してしまうことがありますが、Voice of Americaで話される英語はとてもゆっくりなので、リスニング初級者にとっては非常にありがたいと思います。しかも、英語のスクリプトがついているので、わからないところがあっても、英文を読んで確認することができます。ネイティブのナチュラルスピードの英語を聞く前に、VOAでゆっくりとしたネイティブ英語をたくさん聞くことで、リスニングの力をステップアップしていくことができると思います。このようなサイトは他にはなく、非常に重宝します。




どんなジャンルのコンテンツがある?


VOAでは英語ニュースやアメリカ国内の情報、ビジネス、文化・芸術など幅広い話題を英語で聞くことができます。掲載されているコンテンツはとても豊富です。


たとえば、ニュースであればEUの経済問題やアメリカの借金問題などであったり、エンタメ的なものではエルビス・プレスリーの話題やクリント・イーストウッドの人生についてなど、硬軟取り混ぜた話題にたくさん触れることができます。自分が興味ある内容を選択できると思います。


Webサイトで英語を聞くこともできますし、MP3ファイルをダウンロードして、自分のスマホiPod、携帯電話で聞くという使い方もできます。英文スクリプトをプリントアウトして持ち運べば、空き時間を使った英語学習にも使えます。


英語を聞く以外には、英単語のリストを読むことができたり、ゲームを通して語彙を増やすことができるようなコンテンツも用意されています。



コンテンツをどうやって使う?


VOAの各コンテンツがどのようになっているかをご紹介します。VOAのトップページからなんでもいいので、各記事のリンクをクリックすると、以下のような構成になっています。





Voice of Americaの各記事は、基本的には上の画像にあるような構成になっています。


ほぼすべてのページで、記事の音声を聞くことができます(写真赤枠)。この部分では一時停止や再生はもちろんのこと、聞きたいところから再生を始めることができます。また、音声ファイルだけをダウンロードすることも可能です。スマホやパソコン、iPodなどのプレイヤーにダウンロードすることが可能になっています。


音声ファイルの下には記事の本文があります。テキストとして確認できるので、後でじっくりと何を言っていたかを見返すことができます。


そして、テキストの最下部にはWords in This Storyとして、記事中に出てきた注目英単語が紹介されています。本文に比べるとやや少ないですが、時間がない場合にはここだけでも抑えておくといいのではないかと思います。


一日1記事ずつリスニングをしてわからない箇所を確認したり、単語や表現を覚えてみると良いと思います。スマホやパソコンにMP3形式の音声をまとめてダウンロードして、移動中や隙間時間に聞いてみてもいいですね。


色々な使い方ができると思います。



スマホアプリも使える


ホームページに毎日アクセスして音声を聞くというのを面倒だと感じる人も多いかもしれませんね。確かにいちいちパソコンを開いたり、スマホからアクセスしたりというは手間がかかります。


しかし、スマホアプリに便利なものがあり、VOAの音声ファイルやテキストをダウンロードしてくれるものが登場しています。アプリを使えば面倒な作業が自動化できるので、勉強の効率も上がるのではないかと思います。


VOA Special English Learning
無料

VOAの音声ファイルとテキストを取得してくれます。ダウンロードしておけばネットに接続しなくても済むので、通信費の節約にもなりますし電波の届かないところでも再生できます。





初級リスニングNEWS
\480

こちらも上記「VOA Special English Learning」アプリと同様に、テキストの表示と音声ファイルのダウンロードが可能で、辞書(別途購入が必要)との連携も可能です。
オンライン翻訳機能もついてます。有料ですが、一度購入するとその後の課金は一切ありません。





Voice of Americaでリスニング力とリーディング力をつける方法


Voice of Americaは実践的な内容で、しかも初心者にとってゆっくりなスピードでリスニング学習ができるのがとても魅力的です。しかし、アメリカのサイトなので、すべて英語で日本語訳がない、というところにハードルを感じる人もいるかもしれません。英文スクリプトがついていても、自分で日本語に訳す必要がありますので、内容を理解するのに時間がかかるかもしれません。


そのような方は、VOAを利用した教材としてスーパーエルマーというのがあります。これはVOAの記事と英語音声を教材として、日本人向けに英語のリスニング学習ができるように工夫されたものです。


スピードはゆっくりなままで、日本語訳も同時に流れるので、英文スクリプトを自分で訳す必要がなく、非常に効率的に学習しやすいようになっています。そして、この教材の大きな特徴は、英文を英語の語順でどんどん理解していく方法を身につけられるので、どれだけ長い文章を聞いても十分に理解することが可能になるということです。


しかも、英語の語順でリスニングができるということは、英文を読むときにも応用ができますので、文の最初から最後まで一度も返り読みをすることなく、スルっと読み進めることもできるという効果もありました。


実は、私も以前、このスーパーエルマーを利用して学習していました。ちょうど高校生の時に父親が買ってくれて利用していたのですが、このおかげで英語力がグンとアップしました。この教材がなければ今の私はなかったと思います。そのときの体験談をまとめておりますのでご参考にしてください。


 スーパーエルマー体験談

 Voice of America



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